L’histoire du Groupe Grimaldi

Les débuts du Groupe

L’histoire du Groupe Grimaldi a commencé à Naples après la Seconde Guerre mondiale et est inextricablement liée à la figure légendaire d’Achille Lauro. Les fondateurs du Groupe sont en effet les frères Luigi, Mario, Ugo, Aldo et Guido Grimaldi : les neveux préférés du commandant, les enfants de sa sœur Amelia.

En réalité, le sexe féminin a joué un rôle fondamental dans l’entrée de la famille Grimaldi dans le monde du transport maritime, notamment en la personne d’Amelia Lauro, fille de Gioacchino et sœur d’Achille, qui épousa Giovanni Grimaldi.
Dans la seconde moitié du XIXe siècle, Gioacchino Lauro, armateur de Sorrente, fonda une compagnie maritime à vapeur, l’une des premières sociétés par actions italiennes de navigation.
Achille, fils de Gioacchino, hérite de la passion de son père pour la mer et de son sens des affaires, devenant entre 1960 et 1970 le plus important armateur européen. Giovanni Grimaldi, quant à lui, était avocat et propriétaire terrien : un homme de culture, mais il ne possédait pas l’esprit marin de ses ancêtres. En effet, c’est son épouse, Amelia Grimaldi, qui a rapproché ses enfants de la mer, en demandant à son beau-frère Achille de prendre Guido sous son autorité stricte mais sage.

Les bateaux Liberty et les voyages transatlantiques

En 1947, les cinq frères fondent une nouvelle société d’armement. Après des années passées à l’école de vie et de travail d’oncle Achille, ils ont acheté Orione – l’un des 50 navires Liberty que les États-Unis ont décidé de vendre en Italie pour aider à reconstruire notre flotte après la guerre – et commencé leur activité dans le transport des marchandises par mer.

Ces années-là, la navigation des passagers et les voyages transatlantiques atteignent leur apogée. Les frères Grimaldi interprètent les exigences du marché et s’ouvrent rapidement au transport de passagers, en se concentrant sur la route Méditerranée-Amérique du Sud, avec des navires modernes et confortables qui relient régulièrement l’Italie à Buenos Aires.

Le tournant des années 1960 et le transport des véhicules

Au début des années 1960, pendant le boom économique de l’Italie, les navires Liberty ont été retirés de la flotte et remplacés par des vraquiers modernes, ce qui a favorisé une forte expansion dans le transport des marchandises.

Pour le Groupe Grimaldi, cependant, le tournant a eu lieu en 1969, lorsque les frères ont inauguré un nouveau service de ligne entre l’Italie et le Royaume-Uni, spécialement conçu pour le transport de véhicules (secteur roulier) : en quelques années, la marque Grimaldi a été connue par tous les grands constructeurs automobiles internationaux, qui lui ont confié le transport des véhicules entre l’Europe et la Méditerranée. Depuis lors, le matériel roulant a été le moteur de la croissance du groupe. Cet événement marque le début de la période moderne : au cours des quarante dernières années, le transport de matériel roulant a en effet été le moteur de la croissance du groupe. Parallèlement, le groupe a étendu son réseau en desservant non seulement les routes méditerranéennes et nord-européennes, mais aussi celles entre l’Europe du Nord et l’Afrique de l’Ouest et entre l’Europe du Nord et l’Amérique du Sud.

Croissance exponentielle au cours des 15 dernières années

Depuis 15 ans, le groupe poursuit une politique d’expansion de son réseau de liaisons maritimes, de sa flotte et de ses services au sol.

Dans le même temps, un dense réseau d’autoroutes de la mer en Méditerranée et dans la mer Baltique a été créé, qui a transformé en réalité l’objectif fixé par l’Union européenne d’encourager les modes de transport de marchandises respectueux de l’environnement qui nous entoure : le réseau des autoroutes de la mer a été réalisé par l’acquisition de plusieurs sociétés leaders dans leurs secteurs – dont Finnlines en 2006 et Minoan Lines en 2008 – et compte désormais environ 100 routes au total.

Grimaldi Group SpA
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